Powerball: trois gagnants remportent 1,6 milliard $ US

Le gros lot record du Powerball de 1,6 milliard $ US, qui est devenu une véritable fascination aux États-Unis, sera divisé entre trois gagnants.

L’identité des vainqueurs demeurait inconnue jeudi, mais on sait qu’ils se sont procuré leurs billets en Floride, au Tennessee et en banlieue de Los Angeles. D’ailleurs, plusieurs perdants du tirage de mercredi soir ont célébré jeudi en apprenant qu’il y avait un nouveau millionnaire dans la petite ville de Chino Hills.

Les chances de remporter cette cagnotte record étaient de 1 sur 292,2 millions. La combinaison gagnante était 4-8-19-27-34 et le complémentaire Powerball 10.

Les gagnants devront choisir entre deux options pour recueillir ce lot: des sommes annuelles étalées sur des décennies, ou encore un versement unique moins élevé.

Le billet gagnant en Californie a été vendu dans un dépanneur 7-Eleven de Chino Hills, a rapporté un porte-parole de la loterie, Alex Traverso, à l’agence de presse américaine The Associated Press.

Balbir Atwal, propriétaire du 7-Eleven, aide un employé à retirer une banderolle promotionnelle de la loterie Powerball. -
Balbir Atwal aide un employé à retirer une banderolle de la loterie Powerball. – AP

Celui vendu au Tennessee a été acheté à Munford, au nord de Memphis, selon un communiqué de presse publié par la société des loteries dans cet État.

Du côté de la Floride, le billet gagnant a été vendu à Melbourne Beach dans une épicerie Publix.

En Californie, le dépanneur et ses alentours sont vite devenus un lieu de rassemblement dans cette banlieue tranquille de 75 000 habitants.

Plusieurs centaines de personnes célébraient en chantant et criant, comme pour les festivités du Nouvel An ou à la suite d’un événement sportif. Certains criaient Chino Hills! Chino Hills!.

«C’est historique. Nous sommes si excités pour notre ville», a lancé Rita Talwar, une résidante de Chino Hills depuis 30 ans, au journal local The San Bernardino Sun.

 - AP Photo/Nick Ut
– AP Photo/Nick Ut

Certains prenaient des égoportraits avec le caissier du dépanneur, qui est devenu pendant quelques instants une véritable célébrité.

«Je suis vraiment fier que le billet ait été vendu ici, a dit le vendeur, M. Faroqui, au journal local. Je suis vraiment très heureux. C’est vraiment excitant», a-t-il ajouté.

Le dépanneur 7-Eleven recevra 1 million $ US en prime pour avoir vendu le billet gagnant, a indiqué le porte-parole Alex Traverso.

Le montant record du gros lot du Powerball avait grimpé sans cesse depuis le 4 novembre.

Le directeur exécutif de la loterie du Texas, Gary Grief, a affirmé que le Powerball avait « absolument » offert un gros lot record à l’échelle mondiale.

Des billets pour cette loterie étaient disponibles dans pas moins de 44 États américains, mais aussi dans le District de Columbia, aux îles Vierges et à Puerto Rico.

De plus, bien des gens qui n’habitent pas à l’un ou l’autre de ces endroits ont trouvé le moyen de s’en procurer. De nombreux Québécois ont notamment traversé la frontière pour mettre la main sur des billets.