Le Royaume-Uni choisit de quitter l’Union européenne

Les habitants du Royaume-Uni ont décidé de se retirer de l’Union européenne, à l’issue d’un référendum historique qui force maintenant le pays à redéfinir sa place au sein de l’Union européenne et auprès de l’ensemble de la communauté internationale.

Le clan du «partir» a remporté avec 52 % contre 48 % pour le clan du «rester».

Plus de 46 millions d’électeurs étaient convoqués aux urnes pour se prononcer sur l’avenir de leur pays par la voie d’un référendum au terme d’une campagne particulièrement houleuse.

Les résultats sont restés serrés toute la soirée, mais le camp qui souhaite «partir» de l’UE semble avoir mieux fait que prévu dans certaines circonscriptions.

La livre britannique a chuté à son plus bas niveau en plus de trois décennies, vendredi, alors que les résultats du vote au Royaume-Uni sur l’adhésion à l’Union européenne donnaient le clan du «partir» en avance.

La Banque d’Anglettere a dit qu’elle prendra toutes les mesures nécessaires pour assurer ses responsabilités pour une stabilité monétaire et fiscale.

Certes, les résultats du référendum britannique ont secoué les marchés, mais ont réjoui les partisans du «partir».

La livre britannique a chuté à son plus bas niveau en plus de trois décennies, vendredi. - Associated Press: Ahn Young-joon
La livre britannique a chuté à son plus bas niveau en plus de trois décennies, vendredi. – Associated Press: Ahn Young-joon

L’ex-maire de Londres et député conservateur Boris Johnson dirigeait le clan pour «partir» de l’UE en compagnie notamment du chef du Parti de l’indépendance du Royaume-Uni, Nigel Farage.

«L’aube se lève sur un Royaume-Uni indépendant», a déclaré M. Farage devant des partisans du «partir».

La nouvelle place le premier ministre David Cameron dans une position délicate, lui qui avait fait campagne pour rester au sein de l’UE après avoir conclu une nouvelle entente avec les dirigeants européens.

Plusieurs députés conservateurs ont signé une lettre jeudi pour encourager le premier ministre à rester à son poste, peu importe le résultat. Ce dernier a dit sur Twitter qu’il «remerciait tous ceux qui ont voté pour un Royaume-Uni plus fort, plus sûr et mieux avec l’Europe».

En théorie, tout un processus devrait s’activer en vue du retrait du Royaume-Uni. Le premier ministre Cameron devra d’abord envoyer une lettre à ses homologues européens pour les informer de la décision des Britanniques.

Des négociations entre l’Europe et le Royaume-Uni s’amorceront ensuite et il est prévu qu’elles devront durer un maximum de deux ans. Ils pourront alors discuter du retrait seulement — ou du retrait et d’un nouveau partenariat entre les deux territoires.

Les États-Unis ont réagi prudemment à l’issue du vote. La Maison-Blanche a indiqué que le président Barack Obama rencontrera le premier ministre David Cameron au cours des prochains jours.

Obama avait encouragé les Britanniques à demeurer dans l’UE, mais avait aussi dit que la décision appartenait à ceux qui votaient.