Ancien prêtre de Grand-Sault: «Son attirance pour les garçons était connue»

Les allégations d’inconduite sexuelle visant un ancien prêtre du diocèse d’Edmundston n’étonnent pas un paroissien de Grand-Sault qui a côtoyé Claude Levesque alors que celui-ci oeuvrait à l’Église de l’Assomption de Grand-Sault.

Plus tôt cette semaine, Radio-Canada révélait que le diocèse d’Edmundston était l’objet d’une poursuite déposée en Cour au tout début de l’année 2019 par un homme qui accuse le prêtre de l’avoir agressé à plusieurs occasions vers la fin des années 1970.

Selon ce qu’affirme le plaignant, qui dit avoir été enfant de chœur à cette époque lointaine, les actes auraient été commis sur une période de quatre ans dans la sacristie et le presbytère de l’église du centre-ville de Grand-Sault.

«Cette histoire est sans doute vraie. Son attirance pour les garçons était connue et faisait parfois l’objet de discussions entre nous», raconte un fidèle de l’Église qui préfère taire son nom pour des raisons évidentes.

«Ce n’est vraiment pas fameux, mais à l’époque ça n’a pas semblé déranger les gens», raconte le paroissien de longue date qui s’est confié sans retenue à l’Acadie Nouvelle dans le confort de sa résidence.

«C’était un bon prêtre, un personnage que les gens aimaient et qui remplissait bien ses obligations».

Aujourd’hui décédé, Claude Levesque a été nommé curé à l’Église de l’Assomption de Grand-Sault en 1971. Il y restera jusqu’en 1982, des années durant lesquelles il participe, entre autres, à l’achat d’un orgue et où il s’occupe de faire rénover l’endroit, peut-on lire dans les précieuses archives de la Société historique du Madawaska.

Notre intervenant affirme comprendre difficilement par moment la présumée victime qui a attendu une quarantaine d’années avant de dénoncer les gestes qui auraient été commis par le prêtre.

«Il a gardé cette histoire durant toutes ces années, c’est un peu difficile à comprendre. Le fait-il aujourd’hui pour de simples raisons financières, je l’ignore? J’espère au moins que les paroissiens n’auront pas à payer pour ces gestes du prêtre Levesque».

Au diocèse d’Edmundston, on explique que l’Évêque Claude Champagne a récemment été informé par des fidèles et par les médias de ces allégations d’inconduite sexuelle visant l’ancien homme de l’Église et de la poursuite intentée la semaine dernière.

«Nous n’avons pas reçu de document à ce sujet provenant de la Cour à ce jour, c’est difficile pour nous de commenter en ce moment la situation», a expliqué Tina Jalbert, la secrétaire du diocèse d’Edmundston.