La mère de Gilles Duceppe est retrouvée morte gelée

La mère de Gilles Duceppe, une dame de 93 ans, a été retrouvée morte à l’extérieur de sa résidence pour aînés de Montréal, tôt dimanche matin, alors que le mercure était passé sous la barre des -15 degrés.

Une source proche de l’ancien chef du Bloc québécois a confirmé à La Presse canadienne que la victime de cette tragédie était Hélène Rowley Hotte, la mère de M. Duceppe et la veuve du célèbre acteur Jean Duceppe. Selon cette source, la dame était en bonne santé physique et mentale.

Après avoir déterminé qu’il n’y avait aucun élément criminel dans ce décès, le Service de police de la Ville de Montréal a transféré l’enquête au bureau du coroner.

La police a indiqué qu’une alarme d’incendie avait retenti vers 4 h 15 et que Mme Rowley Hotte était alors sortie de la résidence pour retraités « Lux Gouverneur », sur la rue Sherbrooke, dans l’est de Montréal.

La dame n’entendait pas très bien et n’a probablement pas saisi le message audio qui l’informait que son bâtiment ne faisait pas partie de l’ordre d’évacuation incendie. Elle est sortie par une issue de secours qui donnait accès à une cour arrière du complexe immobilier, mais la porte s’est verrouillée derrière elle et la dame n’a pu ensuite réintégrer la résidence. Elle était seule à l’extérieur, dans la tempête.

L’agente Caroline Chèvrefils a indiqué lundi que la police avait reçu un appel peu avant dimanche midi au sujet d’une femme retrouvée morte dans la neige, probablement d’hypothermie.

Yves-François Blanchet, l’actuel chef du Bloc québécois, a offert ses condoléances à Gilles Duceppe et à sa famille. « Au Bloc québécois, la famille Duceppe, c’est notre famille à tous », a-t-il écrit dans un communiqué. « Au nom de toute l’équipe, je tiens à offrir mes plus sincères condoléances à Gilles Duceppe, ainsi qu’à Yolande, Amélie, Alexis et toute la famille. Nous sommes de tout c?ur avec vous à travers cette douloureuse épreuve. »

Le premier ministre du Québec, François Legault, qui effectue une visite officielle en France, a rapidement transmis par Twitter ses condoléances à M. Duceppe et sa famille. « Isabelle et moi sommes bouleversés pas le décès de Mme Rowley, la mère de Gilles Duceppe », a-t-il écrit. « J’offre toutes mes sympathies à Gilles, à ses frères et soeurs, ainsi qu’à toute la famille dans ce moment d’une grande tristesse. »

La ministre Marguerite Blais a aussi offert ses condoléances à la famille de M. Duceppe. « J’ai demandé un état de situation au (ministère de la Santé et des Services sociaux) et nous ferons la lumière sur cette histoire très triste », ajoute la ministre responsable des Aînés et des Proches aidants.

À Ottawa, le premier ministre Justin Trudeau, qui venait d’apprendre la nouvelle, a offert ses sympathies à M. Duceppe. Le chef du Parti conservateur du Canada, Andrew Scheer, et le chef du Nouveau Parti démocratique, Jagmeet Singh, ont quant à eux rapidement offert sur Twitter leurs condoléances.

Gilles Duceppe avait été élu sept fois député fédéral de Laurier-Sainte-Marie, au coeur de Montréal, à compter de 1990; il a aussi été chef du Bloc québécois pendant 15 ans, de 1996 à 2011.