Les Devils battent le Canadien 3-2 en surtemps

Disputant un premier match en 10 jours, les joueurs du Canadien n’ont pas paru rouillés, mais la formation montréalaise a néanmoins encaissé un revers en prolongation de 3-2 face aux Devils du New Jersey, samedi.

Nico Hischier a mis fin au débat avec 3:04 à faire à la prolongation, quand il a battu Antti Niemi d’un tir des poignets précis du côté rapproché.

Jesperi Kotkaniemi et Phillip Danault ont touché la cible pour le Canadien (28-18-6), qui avait gagné cinq de ses six rencontres précédentes. Antti Niemi a effectué 24 arrêts.

Will Butcher et Hischier ont répliqué en temps réglementaire pour les Devils (20-24-7), qui en étaient à leur troisième sortie de la semaine. MacKenzie Blackwood a repoussé 37 tirs.

Malgré un bel effort, le Canadien n’a pas été en mesure de faire fi de la guigne du retour au jeu après la pause obligatoire de cinq jours.

Depuis l’ajout du congé obligatoire de cinq jours lors de la saison 2016-17, les équipes qui effectuent un retour au jeu avaient un dossier de 16-21-6 quand elles affrontent une formation qui ne revient pas de vacances _ incluant les quatre premiers cas cette saison (2-2-0) avant le matchs de samedi.

L’entraîneur Claude Julien avait mentionné, vendredi, que le congé ne pouvait avoir été que bénéfique, particulièrement pour un jeune comme Kotkaniemi, qui en est à une première saison avec un calendrier aussi chargé.

Kotkaniemi et ses compatriotes Artturi Lehkonen et Joel Armia ont connu un fort match. Kotkaniemi a ouvert la marque après 5:22 de jeu à la suite d’une remise de Lehkonen.

Le choix de premier tour du Tricolore en juin dernier a aussi obtenu une occasion en or de doubler l’avance des siens quand il s’est présenté seul devant Blackwood. Il a toutefois raté la cible après avoir effectué une belle feinte sur son revers.

Butcher a répliqué avec 44 secondes à faire à la première période, lors d’un avantage numérique de deux joueurs.

Danault a relancé le Canadien en déviant un tir de Jeff Petry avec 3:27 à jouer en deuxième période, mais Hischier a profité d’une mêlée devant le filet des locaux pour ramener tout le monde à la case départ avec 8:34 à faire en temps réglementaire.

Hischier est revenu à la charge en supplémentaire, permettant aux visiteurs d’avoir le dernier mot.

Paul Byron était de retour au jeu pour le Canadien après avoir purgé une suspension de trois rencontres pour une mise en échec à la tête contre le défenseur des Panthers de la Floride Mackenzie Weegar le 15 janvier. Kenny Agostino et Michael Chaput avaient été laissés de côté.

Carey Price n’était pas en uniforme puisqu’il était suspendu pour une rencontre pour avoir avoir décidé de ne pas aller au match des étoiles après avoir reçu une invitation. Michael McNiven était l’adjoint de Niemi.

Le Canadien sera de retour en action dès dimanche après-midi, quand il accueillera les Oilers d’Edmonton. Price devrait défendre le filet du Tricolore.