Les élections à l’Î.-P.-É., symbole de l’impopularité de Justin Trudeau

Lorsque les électeurs de l’Île-du-Prince-Édouard se rendront aux urnes la semaine prochaine, ils feront leur choix sans que le premier ministre Justin Trudeau se soit immiscé dans la campagne.

Même si les sondages laissent présager que les libéraux de Wade MacLauchlan auront besoin de toute l’aide possible pour rester au pouvoir, des sources proches de la campagne affirment que les membres du gouvernement sortant n’ont pas demandé à leurs collègues fédéraux de les soutenir – un signe que Trudeau a perdu son aura de rock star sur l’Île.

Trudeau a toujours été un visiteur populaire dans la plus petite province du pays, à la fois en tant que chef libéral et premier ministre. Les événements publics auxquels il participaient attiraient généralement une foule nombreuse de partisans avides de selfies ou de poignée de main.

Mais selon des sources au sein des organisations de campagne des conservateurs et des libéraux – qui ont accepté de parler à la Canadian Press sous le couvert de l’anonymat -, les candidats qui cognent aux portes sont souvent accueillis par des citoyens qui sentent le besoin de ventiler leur frustration au sujet du premier ministre.

Des responsables du cabinet du premier ministre canadien ont confirmé mardi qu’aucune personne du camp libéral provincial n’avait demandé à ce que Trudeau se rende à la campagne électorale et aucun voyage vers l’île n’est prévu.

«Ce serait fou, a déclaré un haut dirigeant du Parti libéral de l’Î.-P.-É. Nous ne les voudrions pas ici.»

La visite de mardi aux urnes promet de couronner l’une des courses les plus intéressantes que les électeurs de la plus petite province du Canada aient vue de mémoire. L’augmentation spectaculaire du soutien au Parti vert a modifié le paysage politique, principalement dans le centre de l’île.

Selon un sondage publié avant le coup d’envoi de l’élection, le 26 mars, les Verts seraient devant les progressistes-conservateurs, dirigés par le chef Dennis King, en poste depuis février. Les libéraux, au pouvoir depuis 12 ans, croupissaient en troisième position.

Lorsque Trudeau a fait un saut dans la province pour la dernière fois dans les semaines précédant le déclenchement des élections, il a annoncé des emplois et a assisté à une collecte de fonds libérale.

Mais un petit groupe de manifestants s’est également présenté – une caractéristique commune des événements publics organisés par le premier ministre ailleurs au Canada, mais une rareté pour Trudeau à l’Î.-P.-É.

Les représentants du cabinet du premier ministre ont déclaré que Trudeau préférait se tenir à l’écart des campagnes provinciales, bien qu’il ait apporté son soutien à une élection partielle provinciale en Ontario en 2016. Il a également fait un saut à l’Île au nom des libéraux de MacLauchlan en 2015, avant de devenir premier ministre.

Son renversement de fortune semble être au moins en partie le résultat de la controverse de SNC-Lavalin.

Pendant des mois, Trudeau a repoussé les questions persistantes concernant les allégations de l’ancienne ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, selon lesquelles le premier ministre et d’autres membres du Cabinet auraient tenté de s’immiscer pour des raisons politiques dans une poursuite pénale contre la firme d’ingénierie montréalaise.

Trudeau et ses collaborateurs ont toujours nié tout acte répréhensible.

Certains électeurs de l’Île expriment leur colère et leur frustration face à la manière dont Trudeau et son gouvernement ont géré cette affaire, tandis que d’autres sont tout simplement déçus de son bilan à titre de premier ministre, disent les libéraux et les conservateurs.