Rougeole: 12 cas confirmés, des clients de taxi sont à risque

Les usagers de taxi sont prévenus qu’ils ont peut-être été exposés au virus de la rougeole à Saint-Jean, par l’intermédiaire d’un passager précédent.

La Dr Jennifer Russell, médecin hygiéniste en chef du Nouveau-Brunswick, a déclaré qu’une personne présentant un cas confirmé de rougeole s’était rendue à plusieurs reprises en taxi les 22, 24, 25 et 26 mai.

La personne a utilisé Vet’s Taxi Ltd., et d’autres personnes utilisant le même taxi pourraient avoir été exposées au virus pendant deux heures au maximum, a-t-elle déclaré.

«Parce que la rougeole est transmise par des gouttelettes respiratoires, ces gouttelettes peuvent rester dans l’air jusqu’à deux heures après que la personne se soit trouvée à proximité», a-t-elle déclaré vendredi.

Elle a précisé que quiconque aurait pu être dans ces taxis ne se verrait pas offrir le vaccin parce que trop de temps s’était écoulé.

«Nous sommes en dehors de la fenêtre des 72 heures lorsqu’une dose de vaccin serait efficace pour protéger les personnes exposées pendant cette période. Nous demandons que si vous prenez le taxi, de surveiller les symptômes de la rougeole», a déclaré Mme Russell.

Douze cas de rougeole ont été confirmés au Nouveau-Brunswick, tous dans la région de Saint-Jean. L’éclosion de rougeole s’est propagée à une deuxième école secondaire. Cette fois, c’est à l’école secondaire Hampton High à Hampton.

Les premiers symptômes du virus peuvent inclure une fièvre, une toux ou de minuscules taches blanches dans la bouche. Trois à sept jours plus tard, une éruption cutanée rouge apparaît, d’abord sur le visage, puis sur le corps, les bras et les jambes.

Mme Russell a déclaré que toute personne présentant des symptômes devrait s’auto-isoler et appeler la ligne de téléassistance 811 pour savoir quoi faire.

Le premier cas confirmé au Nouveau-Brunswick concernait une personne qui avait voyagé à l’extérieur de la province, tandis que les autres étaient exposés au service des urgences de l’Hôpital régional de Saint-Jean ou de l’école secondaire Kennebecasis Valley.

Selon Jennifer  Russell, 9000 doses de vaccin ont été distribuées pour lutter spécifiquement contre l’épidémie.

Elle a ajouté qu’il n’y aurait aucun problème à obtenir suffisamment de doses de vaccin si l’épidémie se poursuivait et que les jeunes enfants de 12 à 18 mois qui doivent être immunisés se font vacciner.

Cependant, les personnes non exposées au virus ont du mal à se faire vacciner à titre préventif.

Paul Blanchard, directeur exécutif de l’Association des pharmaciens du Nouveau-Brunswick, a déclaré que les pharmaciens locaux étaient à court de vaccin et qu’ils n’en recevraient probablement pas avant juillet.

Il a dit qu’ils répondaient à de nombreuses demandes.

«Dans la région de Saint-Jean, nos membres reçoivent en moyenne cinq à six appels par heure pour des questions sur la rougeole», a-t-il déclaré vendredi.

M. Blanchard mentionne que sa plus grande préoccupation est la désinformation qu’il voyait en ligne sur les vaccins, ce qui pourrait convaincre certaines personnes de ne pas les obtenir.

«Je veux encourager les gens à se faire vacciner. Il est important que les gens sachent les faits et se faire vacciner. Ce n’est pas juste pour leurs propres intérêts. C’est aussi pour protéger les jeunes enfants ou les personnes âgées qui sont plus vulnérables.»

Jeudi, les autorités sanitaires américaines ont signalé 971 cas de rougeole depuis le début de l’année, soit le chiffre le plus élevé enregistré depuis 27 ans.

Ils disent que les taux de vaccination globaux sont restés assez élevés, mais il y a des épidémies dans les communautés où les parents ont refusé les vaccins recommandés.

Les responsables de la santé du Nouveau-Brunswick ont ​​déclaré qu’ils devaient compter 40 jours consécutifs sans nouveaux cas pour que l’épidémie actuelle soit terminée.