Trois baleines noires empêtrées dans le golfe du Saint-Laurent

Il y a actuellement trois baleines noires de l’Atlantique Nord empêtrées dans les eaux du sud du golfe du Saint-Laurent.

Une baleine a été observée pour la première fois le 29 juin, à l’est de Miscou. Elle a été identifiée comme étant la baleine EG#4440. Cette baleine a été repérée par des agents de la Garde côtière canadienne et de Pêches et Océans Canada à bord d’un navire de la Garde côtière canadienne. L’animal a une corde autour de la partie supérieure de sa queue, et semble traîner quelque chose de lourd. Elle a été aperçue une nouvelle fois le 2 juillet, toujours empêtrée.

Jeudi, deux autres baleines noires empêtrées ont été repérées. La première a été vue par des représentants officiels de Transports Canada alors qu’ils survolaient l’est de la Gaspésie, au Québec. Il semble qu’elle a une corde qui traîne des deux côtés de sa tête le long de son corps. Elle n’a pas été identifiée.

L’autre baleine a été signalée par un chercheur qui travaillait en mer en vertu d’un permis de la Loi sur les espèces en péril. La baleine a été aperçue à l’est de Miscou et a été identifiée comme EG#4423. Il semble qu’elle traîne une corde sous son corps. Les premiers signalements indiquent qu’il s’agirait d’un animal qui a été repéré pour la première fois déjà empêtré, en avril 2019, dans les eaux américaines.

Les trois baleines ont été repérées dans des zones déjà fermées aux activités de pêche.

«Une surveillance aérienne et en mer est en cours afin de surveiller ces spécifiques baleines. Nous sommes en contact constant avec nos partenaires auprès des mammifères marins pour évaluer la situation», indique le MPO dans un communiqué de presse.

«Avec nos partenaires, nous étudions les possibilités d’attacher des bouées de repérage aux cordages de ces baleines, si les cordages sont assez longs pour permettre aux équipes de le faire en toute sécurité.»

«Les tentatives de sauvetage des baleines empêtrées ne seront prises en considération que si elles peuvent être faites de manière sécuritaire. Les baleines noires sont parmi les mammifères marins les plus difficiles à secourir en raison de leur taille, de leur force et de leur comportement. Les conditions météorologiques et les conditions de la mer sont également des facteurs dont il faudra tenir compte.»