Les vertues médicales du cannabis seront étudiées au N.-B.

Un biochimiste de l’Université du Nouveau-Brunswick estime que la légalisation du cannabis à usage récréatif a ouvert la porte aux scientifiques pour qu’ils découvrent de nouvelles utilisations médicales de la plante.

Selon Yang Qu, le cannabis est rapidement transformé d’une espèce souterraine en une culture industrielle qui possède un potentiel de développement médical et agricole.

«Dans le passé, le principal moteur de l’élevage était d’obtenir une teneur en THC plus élevée, car le THC est la principale composante psychoactive du cannabis», souligne M. Qu.

Maintenant, note-t-il, on comprend de plus en plus qu’il existe de nombreux cannabinoïdes autres que le THC et le CBD.»

Le CBD, qui ne cause pas d’effet indésirable, est commercialisé sous forme de lotions, de vaporisateurs, d’huiles et de pastilles aux propriétés curatives supposées.

«En raison de la légalisation, nous avons maintenant le droit de manipuler cette plante. Nous pouvons commencer à développer des procédés pour produire des cannabinoïdes spécifiques pour différentes applications médicales», souligne le chercheur.

Le scientifique a commencé à travailler à l’Université du Nouveau-Brunswick en janvier après que l’institution ait décroché la première chaire de recherche sur la santé du cannabis au pays.

Il dit que la recherche a jusqu’ici largement négligé les quelque 90 cannabinoïdes qui pourraient être développés pour d’autres utilisations que leur effet euphorisant.

Les cannabinoïdes ont des applications dans le système nerveux central et dans la gestion de la douleur.

«Nous savons depuis des décennies que le cannabis pourrait être utilisé à des fins médicales. Mais à cause du statut juridique (de la plante), il était difficile pour la communauté scientifique de travailler avec les plantes», rappelle M. Qu.

Il a ajouté qu’il serait nécessaire de cultiver des plantes contenant des cannabinoïdes spécifiques, car l’utilisation médicale de chacune d’elles serait identifiée.

«Pouvons-nous avoir une usine produisant des molécules très spécifiques, de sorte que, lorsqu’une application serait identifiée, nous disposerions d’un système de production?», se questionne-t-il.

Sa chaire a reçu un financement fédéral de 150 000$ pour l’achat du matériel de recherche dont il a besoin.

La Société canadienne de la sclérose en plaques fait partie des groupes qui se tournent vers la recherche sur le cannabis pour obtenir des avantages médicaux.

Pamela Valentine, présidente et directrice générale de la société, a publié un communiqué en mars dans lequel elle se disait optimiste quant au potentiel du cannabis à des fins médicales pour la gestion des symptômes de la maladie.

«De manière anecdotique, le cannabis semble apporter des améliorations décisives à certains patients atteints de sclérose en plaques, mais nous ne connaissons tout simplement pas tous les faits pour tirer des conclusions solides et scientifiquement prouvées», a-t-elle écrit.

«C’est pourquoi la Société canadienne de la sclérose en plaques demande à l’industrie du cannabis de nous aider à prouver l’efficacité du traitement du cannabis en finançant des recherches scientifiques fondées sur des preuves.»

La Société de la SP a conclu un partenariat avec les Instituts de recherche en santé du Canada afin de fournir un financement de 1,5 million $ pour la recherche sur le cannabis et la SP au cours des cinq prochaines années.