Ottawa tentera de rapatrier tous les Canadiens, sans les juger

Le gouvernement canadien tentera de rapatrier tous ses ressortissants, même ceux qui ont décidé de voyager après avoir reçu la recommandation de rester au pays, en temps de pandémie.

« Ce qu’on est en train de faire maintenant, c’est essayer d’aider tous les Canadiens. On ne va pas porter de jugement sur les gens. On va essayer tout simplement de les aider », a assuré le premier ministre Justin Trudeau, jeudi matin.

Le gouvernement maintient les contacts avec les compagnies aériennes pour tenter d’organiser des vols de rapatriement.

« J’ai parlé aux dirigeants d’Air Canada et de WestJet hier soir. (…) On va travailler ensemble pour essayer de rapatrier d’urgence le plus grand nombre de Canadiens possible », a indiqué le premier ministre qui, encore une fois, rencontrait la presse devant sa résidence où se poursuit son isolement volontaire.

Un autre bateau de croisière avec à son bord au moins 77 Canadiens navigue à la recherche d’une manière de rapatrier ses passagers, des cas de la COVID-19 ayant été signalés à son bord.

Le Costa Luminosa a accosté à Marseille, en France, jeudi matin où les autorités françaises lui permettent de rester, dans des conditions strictes, jusqu’à quatre jours. Il compte 1400 passagers. Plusieurs d’entre eux exprimaient leur désarroi sur une page Facebook, jeudi. Certains passagers américains s’apprêtaient à débarquer pour prendre des vols de retour vers les États-Unis. M. Trudeau n’avait pas de détails à offrir sur cette situation.

Il pouvait cependant dire que la frontière canado-américaine dont la fermeture a été annoncée mercredi sera effectivement interdite à tout passage de touristes dans quelques heures, « probablement dans la nuit de vendredi à samedi ». Les marchandises et les travailleurs essentiels pourront continuer de traverser cette frontière. Et, bien sûr, les Canadiens en séjour aux États-Unis pourront rentrer chez eux, mais devront s’imposer un isolement volontaire de 14 jours.

Le premier ministre ne peut prédire combien de temps cette pandémie limitera les allées et venues des Canadiens. Les experts ont offert différents scénarios « allant de quelques semaines à quelques mois ».

Jeudi midi, l’Agence de la santé publique du Canada dénombrait 772 cas confirmés de la COVID-19 au pays. C’est la Colombie-Britannique qui est la province la plus touchée, suivie de près par l’Ontario.

Avant la mise à jour de jeudi après-midi, le Québec rapportait 94 cas, dont un décès.

Un dixième passager du bateau de croisière Grand Princess, retenu en quarantaine à Trenton en Ontario, a développé la maladie. Ils sont 228 isolés à la base militaire de Trenton depuis leur rapatriement en avion, il y a maintenant neuf jours.