Johnny Hallyday meurt à l’âge de 74 ans

Johnny Hallyday, le plus populaire des « rockeurs » français, est mort à l’âge de 74 ans, rapportent plusieurs médias français.

« Johnny », comme on l’appelle affectueusement dans l’Hexagone, souffrait depuis plusieurs mois d’un cancer des poumons. Il avait été hospitalisé le 13 novembre pour insuffisance respiratoire mais son était s’était stabilisé par la suite.

Le chanteur « au regard d’acier » interprétera d’abord, au tournant des années 1960, des versions américaines de chansons country et de succès rock, puis jonglera avec le yéyé des années 1960, avant de forger sa propre identité, unique, de « rockeur français pop ».

Il a donné au répertoire français de très grands succès, devenus des classiques, comme « Le Pénitencier » (1964), « Noir, c’est noir » (1966), « Que je t’aime » (1969), « J’ai oublié de vivre » (1977) ou « Ma gueule » (1979). Il nous laisse aussi le duo « J’ai un problème » (1973), avec Sylvie Vartan, sa conjointe pendant une vingtaine d’années, jusqu’en 1980. Johnny a aussi touché au blues avec notamment « Toute la musique que j’aime » (1973).

« Le taulier » aura enregistré dans une carrière pratiquement ininterrompue une cinquantaine d’albums réalisés en studio, et une trentaine d’autres enregistrés en spectacles.

Enfant du cabaret

Johnny Hallyday était né Jean-Philippe Smet, à Paris, le 15 juin 1943. Élevé par sa tante et ses cousines, il grandira dans le milieu du cabaret, ce qui le pousse très jeune sur scène.

Après des reprises de succès américains, et après les années yéyé, il tente dans les années 1970 un virage audacieux avec un spectacle multidisciplinaire, le « Johnnny Circus », qui connaîtra un échec cuisant. Il reviendra par la suite à ce qu’il fait de mieux: du « rock américain » à la sauce française: ce sera notamment « J’ai oublié de vivre » (1977).

Johnny a aussi participé à la bande sonore du film « L’Aventure c’est l’aventure » (1972) de Claude Lelouch, dans lequel il interprète son propre rôle. Le chanteur a d’ailleurs joué dans une quarantaine de films, interprétant souvent son propre rôle, notamment dans « Jean-Philippe » (2006), avec Fabrice Luchini.

En 1985, sa carrière chancelante prend un nouvel essor grâce à sa rencontre avec Michel Bergé, qui donnera notamment « Quelque-chose de Tennessee » (Williams), sur le 34e album en studio de Hallyday, « Rock’N’Roll Attitude ». Puis, le parolier Jean-Jacques Goldman, qui a fait un malheur avec Céline Dion, se joint à l’aventure Hallyday, ce qui donne notamment « Laura », message d’amour d’un père à sa fille, Laura Smet, que le chanteur a eue en 1983 avec l’actrice Nathalie Baye.

Dures années 1990

Johnny connaît un certain passage à vide dans les années 1990, jusqu’à un retour plus flamboyant en 1998 avec l’album « Ce que je sais », et le succès « Allumer le feu ». En 2003, pour son 60e anniversaire, Johnny fait à nouveau le Parc des princes, à Paris, invitant notamment les chanteuses québécoises Isabelle Boulay et Natacha St Pier, tour à tour, à l’accompagner en duo sur « J’oublierai ton nom ».

Cinq ans plus tard, il annonce son retrait de la scène pour 2010, après sa tournée « Route 66 », interrompue par quelques ennuis de santé. Il fait appel ensuite au talent de Matthieu Chedid pour son album « Jamais seul » (2011), qu’il viendra présenter au Festival d’été de Québec l’année suivante. En 2012: nouvel album, « L’Attente », sur lequel on retrouve un duo avec Céline Dion, « L’Amour peut prendre froid ».

Mais la bête de scène ne prise pas la semi-retraite annoncée. Johnny fête ses 70 ans, en 2013, avec une autre tournée, le « Born Rocker Tour », qui s’arrêtera notamment au stade Paris-Bercy. La tournée traversera l’Atlantique l’année suivante pour des spectacles en Amérique du Nord, notamment à Montréal, Québec et Trois-Rivières au printemps 2014. L’année suivante, il repart en tournée avec « Rester vivant », qu’il baladera jusqu’en 2016 en Europe.

En novembre 2017, l’album « On a tous quelque chose de Johnny », reprises de ses succès par des vedettes actuelles (Pagny, Biolay, Bruel, Slimane, Calogero, Garou), a cartonné en France, ce qui aurait revigoré le rockeur pendant sa convalescence.

À 53 ans, Johnny avait épousé en 1996 un mannequin français de 21 ans, Laeticia Boudou. Le couple a adopté deux petites Vietnamiennes en 2004 et 2008.