Le grand soir (2)

Cérémonie de remise des Prix littéraires du Gouverneur général, la semaine dernière, à Rideau Hall.

– … Et pour terminer, une pensée pour mon père, qui toute sa vie a aimé la langue française et œuvré pour que les Acadiens gardent et enrichissent leur français. Je suis certaine qu’il a dû plusieurs fois se retourner dans sa tombe pendant que j’écrivais ce livre, mais j’espère qu’il a aussi compris que tout son labeur n’avait pas été vain.

(Applaudissements.)

– Félicitations!

– Merci!

Les invités longeaient les couloirs de Rideau Hall, jetant un coup d’œil ici (salle à manger pour 14 personnes) et là (petit salon préféré de la reine).

– Félicitations! J’ai beaucoup aimé ce que vous avez dit. (Encore?! L’homme d’âge mûr n’insista pas, se faufilait déjà dans le sens opposé.)

– Vous voudriez bien signer mon livre? Je l’ai traîné jusqu’ici…

La gentille dame se présenta comme l’épouse de l’ambassadeur de la France. J’éprouvai un petit frisson d’orgueil en la voyant me tendre le volume à deux mains. Mais parviendrait-elle à comprendre?

– Et tout au fond il y a la serre, dont les décorations de Noël sont parsemées de dinosaures, pour rendre les visites d’écoliers plus pédagogiques.

(Pédagogique? Mon enseignement, moi, je l’avais eu la veille, en assistant à une période de questions à la Chambre des communes. Ces gens-là, ils ne se parlent pas comme vous et moi. C’est à n’y rien comprendre.)

– Vous avez goûté au saumon? Il vient du Nouveau-Brunswick!

– Non, j’ai préféré le cassoulet, juste à côté. On en mange moins souvent…

(Et il était vraiment très bon. Je voulus en reprendre, mais…)

– France, je suis heureux d’avoir fait ta connaissance…

C’était Normand Chaurette, l’homme de théâtre québécois qui remporta le prix de l’essai pour Comment tuer Shakespeare.

– Oui, moi aussi. Tu sais, nous avons acheté une salle paroissiale à Caraquet…

Ses yeux s’ouvrirent grand, grand comme de belles perspectives d’avenir. Ça sert aussi à cela, les GG.

➣ La chronique de France Daigle fait relâche pour les Fêtes. Elle sera de retour le mardi 8 janvier.