Ça aura pris un peu trop de temps au goût de plusieurs, moi le premier. Mais, comme on dit, il n’est jamais trop tard pour bien faire.

Patty Blanchard, la reine de l’athlétisme et de la course sur route au Nouveau-Brunswick pendant trois décennies, fera officiellement son entrée au Temple de la renommée sportive le 4 juin, au Centre des congrès de la Péninsule acadienne à Shippagan.

La grande dame de Dieppe, qui demeure encore aujourd’hui une inspiration pour plusieurs centaines de coureurs – dont sa dauphine Geneviève Lalonde -, possède l’un des curriculums vitae sportifs les plus admirables au pays.

Imaginez, elle a déjà détenu quatre records mondiaux d’athlétisme à l’intérieur chez les maîtres, soit le mile dans les catégories 40 ans et plus (Boston, 1999) et 45 ans et plus (Ithaca, NY, 2005), le 800 mètres chez les 50 ans et plus (Moncton, 2007) et le relais 4X800 mètres chez les athlètes âgées de 50 à 59 ans (Toronto, 2013).

À plusieurs reprises, Patty Blanchard a représenté le Canada sur la scène internationale. La première fois, c’était en 1989 à Casablanca, au Maroc, à l’occasion des Jeux de la Francophonie.

On l’a aussi vu, entre autres, au Japon (Yokahama, 1993; Okayama, 1994; Chiba, 1998), en Corée du Sud (Séoul, 1993), en Espagne (Amorebieta-Etxano, 1993; San Sebastian, 2005), au Madagascar (Antananarivo, 1997), en Chine (Beijing, 1999), en Angleterre (Gateshead, 1999) et à Porto Rico (San Juan, 2002).

Elle a d’ailleurs remporté deux médailles d’or aux Championnats mondiaux des maîtres de Gateshead (1500m, 5000m), ainsi qu’une d’argent (1500m) et une autre de bronze (5000m) aux Mondiaux des maîtres de San Sebastian.

Patty Blanchard détient encore à ce jour cinq records canadiens en athlétisme, soit le relais 4x800m à l’intérieur, le mile à l’extérieur chez les 40-44 ans et les 45-49 ans, le 800m à l’intérieur chez les 50-54 ans et le 5000m à l’extérieur chez les 40-44 ans.

Toujours en athlétisme, elle possède aussi 19 records provinciaux dans différents groupes d’âge, dont celui du 3000m à l’extérieur tous âges confondus depuis 1992.

En course sur route, Patty Blanchard est également détentrice de quatre marques provinciales (le mile depuis 1986; le 5 km depuis 1993; le 10 km depuis 1992; le demi-marathon depuis 1994) et de 21 autres records dans différents groupes d’âge.

Ajoutez à cela des records dans différents événements, dont les 10 km de Shediac, de Beresford, de Saint-Isidore et de Bouctouche, de même que les demi-marathons de Saint-François et de l’Acadie.

L’an dernier, alors que les organisateurs du 10 km Chaleur avaient décidé à juste titre de l’honorer, l’ex-président de l’événement, Gilles Cormier, avait bien résumé la réputation de notre nouvelle immortelle en déclarant: «Pour la très grande majorité des hommes, quand tu réussis à suivre Patty Blanchard sur la route, c’est que tu es en train de livrer une très bonne course».

Vous savez quoi? Maintenant que le Nouveau-Brunswick s’est réveillé, il serait peut-être temps que le Panthéon des sports canadiens lui fasse une place à son tour.

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