La saison de course est ouverte

Bien que nous ayons eu droit à quatre éditions du Demi-Marathon de l’Acadie et cinq épreuves de 5 km à Miramichi depuis le début de la nouvelle année, sans oublier le 13 km de Lorneville au début du mois, c’est véritablement le 15 km de Grande-Digue qui lance officiellement la saison. C’est du moins l’opinion d’une grande majorité de l’élite.

À peut-être une ou deux exceptions, les meilleurs coureurs du Nouveau-Brunswick au cours des 15 dernières années y ont déjà pris part. On a qu’à penser à Joël Bourgeois, Réjean Chiasson, Adam Stacey, Chris Brake, Alex Coffin, Patty Blanchard, Paula Keating, Paul Gallant, Matt McNeil, Robert Jackson, Jérémie Pellerin, Barry Britt, Ryan Cassidy, Heidi McLellan, Matt Pieterson, Stéphane Boudreau, Chuck Dixon, Lee Roy, Frida Aspanaes, Jonathan Cleghorn, James Murphy, Stephen Handel, Shelley Doucet, Laura Dickinson, Luisa Schwarz, Grant Handrigan, Olivier Babineau, Greg Sawyer, Angus MacIntosh, Rémi Poitras et James MacLellan, sans oublier, bien sûr, Lee Wesselius, Jean-Marc Doiron et Sacha Hourihan qui seront parmi les principales têtes d’affiche ce samedi.

Parlant de Sacha Hourihan, elle se présente à Grande-Digue dans l’intention de parfaire sa préparation en vue de son premier marathon à vie, le 19 mai, à Sugarloaf, dans l’État du Maine.

«Mon objectif est de courir sous la barre des trois heures et de me qualifier pour Boston, m’a confié Hourihan vendredi matin. Lee McCarron, qui fait partie des Road Hammers de Halifax, m’a entraîné pendant tout l’hiver et il m’a bien préparé pour ce marathon. Je me sens confiante d’atteindre mes objectifs.»

«J’espère sincèrement que je pourrai ajouter mon nom à ceux de Shelley Doucet, Paula Keating et Cathy Jeffrey qui sont les seules femmes à avoir couru un marathon en moins de trois heures. Elles sont toutes les trois d’incroyables marathoniennes», a-t-elle ajouté.

En passant, Lee Wesselius va tenter de devenir le troisième quadruple vainqueur de l’événement de Grande-Digue après Joël Bourgeois et Paula Keating. Comme dirait l’autre, ça te fait un méchant bon trio avec ces trois-là.

En bref… Outre le 15 km de Grande-Digue, le week-end sera aussi marqué par la course Brent Kelly Memorial de Saint-Jean, une épreuve de 8 km qui aura lieu samedi matin.

Evan Arsenault, Alex Coffin, Liam Funk et Corinne Fournier sont parmi les athlètes qui ont déjà confirmé leur présence. À noter que les profits seront remis au Fonds Brent Kelly Memorial… Plusieurs coureurs du Nouveau-Brunswick prendront part au Marathon de Londres, au Royaume-Uni, ce dimanche. On y retrouve Johanne Thériault, Paul Sands, Annette Johnson, Maurice Vienneau, Ivan Goguen, Gail Dornan, John Dornan et Phil Knee. Je leur souhaite bonne chance… Bryan Thomas, qui a déménagé ses pénates au Québec, prendra part samedi au 5 km la clinique du coureur de Beauport. Le coureur de Tétagouche-Nord complète sa préparation en vue du demi-marathon de Lévis qui aura lieu le 5 mai… Lee Roy m’a révélé qu’il n’avait aucune compétition en vue d’ici le Ironman 70,3 de Victoria, en Colombie-Britannique, qui aura lieu le 2 juin. Je vous rappelle que le triathlète de Bathurst a fait le saut chez les professionnels cette année…