L’économie souterraine est estimée à 40,9 milliards $

OTTAWA – Tout près de 20 milliards $ ont été versés en salaires au noir et en pourboires non déclarés en 2011, selon les estimations de Statistique Canada.

L’agence fédérale précise que la valeur totale de l’économie souterraine a atteint

40,9 milliards $ en 2011, ce qui représente environ 2,3 % du produit intérieur brut, une proportion qui se maintient depuis une dizaine d’années après avoir atteint un sommet estimé à 2,6 % en 1994.

Sans surprise, c’est l’industrie de la construction qui vient en tête des activités économiques souterraines, avec 28 % de travail au noir. Suivent, loin derrière, le secteur de la finance, des assurances, des services immobiliers et de location ainsi que les sociétés de portefeuille, à 13 %, et les secteurs du commerce de détail et celui de l’hébergement et de la restauration, tous deux à 12 %.

Statistique Canada définit l’économie souterraine comme étant «un ensemble d’activités économiques de marché, légales ou illégales, qui échappent aux mesures en raison de leur nature cachée, illégale ou non officielle». L’agence exclut cependant de ses estimations certaines activités illégales comme la distribution et la vente de drogues, ainsi que la prostitution.