Sears Canada demande la protection contre ses créanciers

Sears Canada a annoncé jeudi que l’entreprise et certaines de ses filiales avaient soumis une demande à la Cour supérieure de justice de l’Ontario en vue de se placer sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies (LACC) dans le but de poursuivre la restructuration de leurs activités.

Sears Canada a expliqué par voie de communiqué que «les pressions continues sur les liquidités auxquelles la Société fait face ainsi que les anciennes composantes de ses activités l’empêchent de faire progresser davantage ses efforts et de restructurer ses actifs et ses entreprises de longue date en dehors d’une instance en vertu de la LACC».

Si la demande de protection est acceptée, poursuit le communiqué, le Groupe Sears Canada s’efforcera de terminer sa restructuration rapidement et espère se dégager de la protection offerte par la LACC dès que possible en 2017.

Sears Canada avait prévenu la semaine dernière qu’elle avait été incapable d’emprunter autant d’argent qu’elle l’anticipait, ce qui jetait «un doute important sur la capacité de la Société à poursuivre son exploitation».

La compagnie avait expliqué qu’elle serait en mesure d’emprunter seulement 109 millions $ des 175 millions $ dont elle dit avoir besoin.

Le communiqué précisait que Sears demeure aux prises avec un contexte très difficile, des pertes d’exploitation récurrentes et des flux de trésorerie liés aux activités d’exploitation négatifs au cours des cinq derniers exercices, et elle affiche des pertes nettes depuis 2014.

Au premier trimestre, Sears Canada a encaissé une perte nette de 144,4 millions $ ou 1,42 $ par action, comparativement à une perte de 63,6 millions $ ou 62 cents par action l’an dernier.

Ses revenus trimestriels ont reculé de 15,2 pour cent à 505,5 millions $.

Les ventes des magasins comparables ont augmenté de 2,9 pour cent au premier trimestre par rapport à celles du trimestre correspondant de l’exercice précédent.

L’Organisme canadien de réglementation du commerce des valeurs mobilières avait suspendu jeudi la négociation du titre de Sears Canada.