Si vous devez laver votre argent parce que vous être préoccupé par la COVID-19, faites-le délicatement, conseille la Banque du Canada.

La banque affirme avoir testé la durabilité des billets de banque avec des produits ménagers courants. « Des contacts répétés avec des substances telles que l’eau de Javel et l’éthanol ont provoqué des dommages qui pourraient rendre les billets méconnaissables », a déclaré la porte-parole Amélie Ferron-Craig. « Nous vous déconseillons donc d’utiliser ces produits pour désinfecter vos billets de banque. » Des inquiétudes concernant la propagation du nouveau coronavirus par l’échange d’argent ont circulé dans le monde entier depuis le début de la pandémie de COVID-19. En Chine, par exemple, des médias ont rapporté que des billets de banque usagés avaient été mis en quarantaine et désinfectés.

Des recherches menées aux États-Unis ont révélé que des billets de banque étaient contaminés par des staphylocoques, la salmonelle, l’E. coli, la grippe, le MERS et l’hépatite A. Un article publié en 2017 dans la revue Scientific American indique que les billets canadiens à base de polymères ont tendance à contenir moins de virus et de bactéries que ceux fabriqués principalement à partir de coton, comme le billet vert américain. La Presse canadienne a tenté une expérience en lavant des billets de banque canadiens avec le désinfectant Lysol. L’expérimentation a permis de réaliser que ce produit ménager pouvait éliminer la pigmentation des billets. « Nous n’avons pas effectué de tests avec du Lysol et ne pouvons pas commenter son impact sur les billets de banque », a expliqué Amélie Ferron-Craig.

La banque affirme que les risques pour la santé posés par la manipulation de billets sont les mêmes que ceux encourus en touchant d’autres surfaces communes telles que les poignées de porte, les comptoirs de cuisine et les mains. La banque recommande aux Canadiens qui manipulent de l’argent de se laver souvent les mains. C’est le même conseil donné par l’Organisation mondiale de la santé qui précise de se laver les mains après avoir manipulé de l’argent, surtout si vous êtes sur le point de manger ou de préparer des aliments. « Si vous voulez prendre des précautions de sécurité supplémentaires, vous pouvez nettoyer vos billets de banque en polymère avec un peu de savon et d’eau, car ils résistent à l’humidité », suggère la porte-parole de la Banque du Canada Amélie Ferron-Craig. « Notez que ce n’est pas le cas pour les anciens billets de banque en papier. »

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