Le CH s’effondre en troisième et s’incline en fusillade

PITTSBURGH, Pennsylvanie – Evgeni Malkin a créé l’égalité en fin de match puis il a été le seul à marquer en fusillade vendredi alors que les Penguins de Pittsburgh ont battu le Canadien de Montréal 5 à 4.

Kristopher Letang et Dustin Jeffrey, deux fois, ont inscrit
les autres buts des Penguins,
qui remportaient un cinquième match de suite. Marc-André Fleury a réussi 25 arrêts.

Le Tricolore avait la chance de grimper du 13e au 11e rang au classement dans l’Est, mais il a bousillé une avance de 4 à 2 après 40 minutes de jeu.

En prolongation, Alexeï Emelin s’est distingué en étendant le bâton pour contrer un deux contre un et Lars Eller a menacé le filet de Fleury peu après, mais sans succès.

David Desharnais, Andreï Kostitsyn et Scott Gomez ont raté leurs chances pendant la fusillade. Malkin était le deuxième des siens à s’élancer; Letang et James Neal n’ont pas converti leurs occasions.

Malkin a créé l’impasse 4 à 4 en inscrivant son 25e but avec moins de trois minutes à jouer en troisième période. Le Russe a marqué au moins un but à chacun de ses cinq derniers matchs.

Eller, Kostitsyn, Erik Cole et Max Pacioretty ont été les marqueurs du Canadien, qui montre une fiche de 1-7 en fusillade cette saison. Tomas Kaberle a fourni deux passes, tandis que Peter Budaj a stoppé 33 tirs.

Eller a marqué avec 34 secondes d’écoulées dans le match. Il a inscrit son neuvième filet en profitant d’un long rebond à la suite d’un tir de P.K. Subban.

Letang a fait 1 à 1 à 4:02 en première période, déjouant Budaj d’un tir bas et peu puissant du revers, aux abords du filet. Le gardien slovaque a déjà mieux paru.

Cole a redonné l’avance au CH moins de deux minutes plus tard, profitant du rebond après un tir vif de Kostitsyn.

Tomas Plekanec est venu près de filer seul avec sept minutes à faire au premier tiers, mais le repli énergique de Letang a freiné l’élan du Tchèque tout près de Fleury.

Kostitsyn a ajouté à la priorité des siens d’un puissant et précis tir du poignet de l’enclave à 1:09 en deuxième période, avec le CH en avantage numérique. C’était son 11e but de la campagne.

Jeffrey a marqué à 5:32 en désavantage numérique, sur un rebond. Subban avait joué mollement derrière le but de Budaj, permettant aux Penguins de reprendre le disque et de décocher le tir qui a mené au premier but de Jeffrey cette saison.

Pacioretty a donné l’avance 4 à 2 au Canadien en convertissant une belle passe de Cole, à 10:34 au deuxième vingt. S’amenant sur l’aile droite, Cole a fait glisser la rondelle entre les patins de Brooks Orpik, et Pacioretty a pu inscrire son 16e but de la saison.

Jeffrey a resserré le score à 3:32 au troisième tiers en battant Budaj au-dessus de l’épaule gauche, à partir de l’enclave.

Budaj a brillé en troisième période, repoussant notamment un tir peu commode de Neal avec cinq minutes à faire.

Posté juste au-delà du cercle gauche, Malkin a fait 4 à 4 avec son 25e but de la saison d’un tir sur réception d’une passe de Neal, à 17:17 au troisième vingt.

Les Penguins ont battu le Canadien trois fois en autant de matchs cette saison. Le Tricolore a perdu ses quatre derniers matchs à l’étranger.

Le club montréalais jouera à Toronto samedi. Les Maple Leafs ont mis fin à une série de trois revers jeudi, l’emportant 4 à 1 à domicile contre le Minnesota.