Wildcats: le retour de Ted Nolan ou de John Torchetti?

La poussière est à peine retombée sur le petit monde des Wildcats de Moncton que la succession à Darren Rumble occupe déjà toutes les conversations.

Parmi les noms qui reviennent le plus souvent, on retrouve ceux de plusieurs anciens pilotes de l’équipe comme Danny Flynn, Ted Nolan, John Torchetti ou Réal Paiement.

Le nom de l’actuel entraîneur-chef des Aigles Bleus de l’Université de Moncton, Judes Vallée, a également commencé à circuler dans les médias québécois.

Une source au sein de l’organisation précise que plusieurs candidats intéressants ont déjà signifié leur intérêt.

On aimerait de préférence pourvoir le poste avant le prochain match de l’équipe, prévu pour vendredi au Centre Avenir (contre les Huskies de Rouyn-Noranda).

Mais le propriétaire Robert K. Irving a indiqué lundi après-midi qu’il prendra son temps pour trouver le bon candidat.

Il dit avoir pleine confiance dans les capacités de l’entraîneur-chef par intérim Josh Hepditch.

On souhaite dénicher un entraîneur à long terme, mais on se dit prêt à pourvoir le poste jusqu’à la fin de la saison.

John Torchetti a piloté les Wildcats en 2006-2007.

Il avait quitté pour devenir entraîneur adjoint avec les Blackhawks de Chicago, dans la LNH.

L’entraîneur américain a occupé le même poste avec les Red Wings de Detroit jusqu’en 2018.

Ted Nolan a mené les Wildcats à la conquête de la Coupe du Président en 2005-2006.

Son équipe s’était inclinée en finale de la Coupe Memorial (face aux Remparts de Québec de Patrick Roy) qui avait eu lieu à Moncton.

La saison suivante, il devenait pilote des Islanders de New York.

En 2017 et 2018, il a dirigé l’équipe nationale de la Pologne.

Danny Flynn a dirigé les Wildcats de 2005 à 2013 (sauf en 2006-2007 où il est devenu l’adjoint de Ted Nolan avec les Islanders de New York).

La saison dernière, il était entraîneur adjoint chez les Winter Hawks de Portland, dans la Ligue de hockey junior de l’Ouest.

Réal Paiement a été derrière le banc de l’équipe en 1998-1999. Il est aujourd’hui recruteur pour le compte des Maple Leafs de Toronto.