Yukon Quest: réaliser le rêve d’une vie… à -46 degrés Celsius!

Voulez-vous savoir pourquoi le Yukon Quest est la course de chiens de traîneau la plus difficile au monde? Parce que les mushers et leurs chiens doivent composer avec des températures extrêmes pendant les 1648 kilomètres du parcours à travers le Grand Nord canadien et l’Alaska. Rémy Leduc, du chenil Akkada de Glenwood, y a justement goûté samedi lors du jour 1 de l’événement annuel. Alors que la température est descendue jusqu’à -46 degrés, le musher du Restigouche a gelé le visage à un point tel qu’à son arrivée au point de contrôle de Braeburn il a perdu la peau du bout de son nez en enlevant ses lunettes. Ayoye.

Malgré ce «petit pépin», c’est du moins l’expression utilisée par sa conjointe Katherine Langlais, les choses vont très bien pour le chenil Akkada qui occupe pour l’instant le 27e rang au classement général. Rémy a rallié les trois premiers points de contrôle (Braeburn, Carmacks et Pelly Crossing) en une journée, 18 heures et 34 minutes. Ça inclut les 13 heures et 25 minutes de repos, «Je dirais que ça va super bien, affirme-t-elle. Bien sûr, c’est difficile parce qu’on doit apprendre à fonctionner avec peu de sommeil. Mais les chiens sont en forme. Ils dorment bien et ils mangent bien.»

«Il y a juste Rémy qui a souffert un peu. Il faisait tellement froid qu’il a gelé le bout de son nez. Ils avaient des engelures remarquables. Même que la peau est venue avec quand il a retiré ses lunettes qui étaient aussi collées à son front. Ça ne lui a pas fait mal sur le coup parce que c’était gelé, mais c’était une autre histoire quand ç’a dégelé. Ce matin (lundi), il avait le nez toutes sortes de couleur», mentionne-t-elle avec humour.

Rémy Leduc a souffert du froid. Rien toutefois pour l’empêcher d’accomplir son rêve. – Gracieuseté

Selon Katherine, outre sa volonté de conserver le reste de son épiderme, l’objectif de Rémy est de s’assurer de terminer la course sans problème. La position au classement importe peu.

«Nous sommes venus ici pour apprendre. La course est longue et nous avons une équipe de chiens relativement jeune. Pour l’instant, nous sommes vraiment satisfaits. Nous verrons ce qui arrivera en cours de route. Si jamais Rémy voit que les chiens ont moins besoin de repos, c’est possible qu’il coupe dans le sommeil pour parcourir plus de distance chaque jour», signale-t-elle.

Rappelons que chaque équipe a droit à un maximum de 14 chiens. Pour le Chenil Akkada, ils ont opté pour Manny, Redbull, Bonnemine, Ellie, Agathe, Flynn, Bob, Max, Buffalo, Jynx, Obiwan, Solo, Yoda et Zéphire. Jenny, blessée, est demeurée à la maison, alors qu’Opie, Otto et Pêche qui ont fait le voyage, ont été retranchés quelques jours avant la course.

«Pour les deux premières journées en raison d’un manque de neige, Rémy a opté de n’utiliser que deux chiens. Ellie et Solo ont donc seulement intégré l’équipe aujourd’hui», explique Katherine.

Rémy et Katherine, qui en sont à une première participation au Yukon Quest, cajolaient l’envie d’y prendre part depuis près de 10 ans. Inutile de dire qu’ils savourent chaque instant malgré le froid.

«Nous vivons un rêve. Notre rêve», confie Katerine.

«Nous y avons pensé depuis tant longtemps. C’est incroyable que ça se concrétise enfin. Le simple fait d’être ici nous donne beaucoup d’énergie. C’est sans compter les gens qui nous suivent et qui nous envoient des petits messages d’encouragement. Ça nous aide énormément», dit-elle.

– Et le nez de Rémy? Il prend du mieux?

«Oui, oui, lance Katherine en riant. Nous avons même patenté quelque chose pour cacher son nez. Nous avons aussi doublé son cache-cou. En tout cas, c’est pas évident de négocier avec des froids de -46. Moi-même j’ai le bout des doigts rouges même si je porte des mitaines. Parfois, parce que c’est nécessaire, je dois être nues mains pour m’occuper des chiens. Lors des arrêts, nous nous assurons de les recouvrir d’un manteau ou encore de couvertures», ajoute Katherine Langlais.

Les chiens du chenil Akkada sont recouverts d’une couverture et d’un manteau lorsqu’ils sont au repos, en raison du froid extrême. – Gracieuseté