Les Maple Leafs viennent à bout du Canadien en prolongation

John Tavares a touché la cible en prolongation et les Maple Leafs de Toronto ont arraché une courte victoire de 4-3 au Canadien de Montréal, samedi soir.

Le match s’est déroulé à haute intensité, les deux équipes s’échangeant de bons coups d’épaule ainsi que de bonnes chances de marquer pendant plus de 60 minutes. D’ailleurs, n’eût été du froid glacial qui régnait à l’extérieur du Centre Bell, on aurait cru à un match de séries éliminatoires au printemps.

Ce match était d’autant plus important qu’un seul point séparait les deux équipes au classement de l’Association Est samedi matin, bien que les Maple Leafs (34-17-3) aient toujours deux matchs de plus à disputer.

Andrew Shaw, qui était de retour au jeu après avoir raté 15 rencontres en raison d’une blessure au cou, a inscrit un but et récolté une mention d’aide. Tomas Tatar et Brendan Gallagher ont complété la marque pour le Canadien, tandis que Max Domi s’est signalé avec deux passes.

Le Canadien (31-18-7), qui était à la recherche d’une quatrième victoire d’affilée, présente donc une fiche de 7-1-2 à ses 10 derniers matchs.

Outre Tavares, Andreas Johnsson, Nikita Zaitsev et William Nylander ont aussi noirci la feuille de pointage pour les Maple Leafs.

Carey Price, qui a pris part à un 600e match en carrière dans la LNH, a effectué 28 arrêts. Il n’a donc pu signer une huitième victoire d’affilée. Son vis-à-vis, Frederik Andersen, a repoussé 35 tirs.

Shaw a donné le ton à la soirée en ouvrant la marque après seulement 51 secondes de jeu. Le vétéran s’est installé dans l’enclave et a habilement redirigé un tir des poignets du défenseur Jeff Petry derrière Andersen, pour son 12e de la campagne.

La riposte des Maple Leafs n’a cependant pas tardé. Johnsson a ramené les deux équipes à la case départ à 2:20, en sautant sur un retour de lancer dans l’enclave après que Zach Hyman eut battu Shea Weber dans le coin de la patinoire.

Zaitsev a ensuite procuré les devants 2-1 aux Torontois à 4:42, en décochant un tir des poignets de la ligne bleue qui s’est faufilé au travers d’une mêlée devant le filet avant de terminer sa course derrière Price.

Comme ce fut le cas en première période, le CH a frappé tôt au deuxième tiers.

Tatar s’est amené rapidement en zone des Leafs avant de décocher un tir des poignets papillon qui a déjoué _ bien malgré lui _ Andersen à 1:13. Price a obtenu sa première mention d’aide de la saison sur la séquence.

Les hommes de l’entraîneur-chef Claude Julien ont ensuite déployé leur fameux « système de jeu », ne laissant que très peu d’espace aux joueurs des Leafs pour diriger des tirs de qualité vers Price. Si bien, d’ailleurs, qu’après 40 minutes de jeu c’était toujours 2-2.

Domi a brièvement cru avoir donné les devants au Canadien en début de troisième vingt, après avoir rabattu son propre retour de lancer derrière Andersen. La reprise a cependant rapidement démontré, sans équivoque, que son bâton était porté plus haut que la limite permise.

Domi s’est repris quelques minutes plus tard en effectuant une belle percée à l’aile gauche en territoire torontois, avant de refiler le disque à Gallagher, seul dans l’enclave. Le pugnace attaquant a alors soulevé le disque habilement au-dessus d’Andersen, alors couché sur le ventre dans son demi-cercle.

Les Torontois n’avaient toutefois pas dit leur dernier mot. Ils sont revenus à la charge quatre minutes plus tard, lorsque Nylander a déjoué Price d’un tir des poignets vif du côté du bloqueur.

Tavares a finalement tranché le débat d’un tir du revers qui a battu Price de vitesse, à 2:17 de la prolongation.

Le Canadien bénéficiera maintenant de quelques jours de congé avant son prochain match, jeudi, contre P.K. Subban et les Predators de Nashville.