Fredericton: Wesselius domine le demi-marathon

Lee Wesselius n’a pas réussi à battre son record personnel, mais il n’en a pas moins dominé la compétition, dimanche, dans l’épreuve du demi-marathon du 41e Marathon de Fredericton. Le coureur de River Glade a complété les 21,1 km en 1h08m06s, ce qui est 42 secondes de plus que son chrono de 1h07m24 réalisé en octobre à Toronto.

Wesselius, qui est de plus devenu le champion provincial de la distance, a devancé par plus de huit minutes le Néo-Écossais Matthias Mueller qui a ramené un temps de 1h16m32s.

«Je suis satisfait de la façon dont la course s’est déroulée, a révélé Wesselius à Maritime Runner. C’était difficile de courir en solitaire et je suis sorti un peu plus vite que prévu.»

Alexandre L’Heureux, de Hanwell, complète le podium avec un chrono de 1h19m15s.

Deux autres coureurs ont réussi à briser la barrière des 80 minutes, soit Justin Young (1h19m27s), de Fredericton, et Jonathan Walker (1h19m40s), de Halifax.

Paul Gallant (1h20m35s), de Dieppe, Brandon Higginbotham (1h20m54s), de Charlottetown, Sylvain Arseneau (1h22m06d), de Petit-Rocher, Brad McLellan (1h22m50s), de Bathurst, et Tim Morehouse (1h22m57s), de Fredericton, font partie du top-10.

Chez les dames, la Néo-Écossaise Liz MacDonald a triomphé en 1h26m52s. Elle a devancé Sarah Beairsto (1h30m15s), de Fredericton, et Katie Jarrett (1h33m25s), de Halifax.

Cathy Comeau (1h33m45s), de Moncton, Krista Harrison (1h34m05s), de Halifax, et Marcie Holland (1h35m30s), de Saint-Jean, complètent le top-6.

Pas moins de 497 coureurs ont pris part à cette course.

Dans le marathon, la victoire est allée à James MacLellan, d’Oromocto, qui a rallié les 42,2 km en 2h29m41s. MacLellan est du même coup devenu le quatrième coureur dans l’histoire du Nouveau-Brunswick a réalisé un chrono sous la barre des 2h30m. MacLellan a de plus brisé le record du parcours qui appartenait depuis l’an dernier à Jean-Marc Doiron (2h33m45s).

Rappelons que Matt McNeil, de Saint-Jean, a réussi un temps de 2h28m27s le mois dernier au Marathon de Boston. Le record du marathon appartient toujours à Réjean Chiasson, de Tilley Road, auteur d’un chrono de 2h17m48s en 2011. Joe McGuire, de Woodstock, détenait auparavant le record avec un temps de 2h27m57s établi en 1984.

Quatre autres coureurs sont parvenus à courir le marathon en moins de trois heures. Il s’agit de Trevor Funk (2h44m43s), de Saint-Jean, Ian Holdway (2h48m24s), de Halifax, Jean-Marc Boudreau (2h52m05s), de Memramcook, et le jeune Josh Shanks (2h56m12s), de Chance Harbour.

Du côté féminin, la Néo-Écossaise Heather O’Donnell l’a emporté en 3h01m36s devant ses compatriotes Emily Hamilton (3h01m43s) et Maura Wieczorek (3h09m07s).

Ils étaient 222 coureurs sur la ligne de départ du marathon.