Vélo de montagne: participation record au Défi de Mike

Environ 150 cyclistes de tous les âges sont attendus au Défi Mike’s Bike Shop, dimanche au parc Rotary de Dieppe, pour le lancement de la nouvelle saison de vélo de montagne XCO. Un taux de participation qui, aux dires de l’un des organisateurs Christian Charette, n’a pas été vue depuis au moins 20 ans.

Pour l’occasion, les athlètes auront la grande joie de découvrir un parcours complètement renouvelé puisque tous les obstacles, ou presque, ont été changés et mis au goût du jour.

«Les obstacles sont plus complexes et ça devrait être un défi fort intéressant pour les participants», révèle Charette.

Selon ce dernier, la majorité des 33 clubs de la province seront représentés pour cette première compétition de 2019.

«Nous attendons au moins 150 participants. Ça fait au moins 20 ans que nous n’avons pas accueilli autant de monde pour le lancement d’une saison», confie Charette.

C’est donc dire qu’on retrouve des participants dans les groupes U-11, U-13, U-15 et U-17, de même que senior dans les niveaux élite, expert ou sport.

Parmi les athlètes à surveiller, notons Emilie Chloe McIntyre (U-17, Fitworks), David Morin (senior expert, Fitworks), Annik Bélanger (senior élite, My Bike Shop), Ella Bragdon (senior élite, Project Dialed In), Hayden McKinnon (U-17, Savage’s Bike Centre), Benjamin Martin (U-17, Fitworks), Vanessa Thomsen (U-17, Fitworks), Alexa Chassé (U-17, Project Dialed In), Alex Haché (U-15, Fitworks), Ève Michaud (U-15, Vélo Edmundston), Sophia Burry (U-13, Millennium Cycle & Sport), André Landry (senior élite, Bike-R-Way) et Rémi Lévesque (senior élite, Projet Dial In).

Le coup de départ pour la première course (U-11) sera donné aux environs de 10h.

Les cyclistes ont jusqu’à vendredi soir pour s’inscrire en ligne sur le site web de Vélo Nouveau-Brunswick (velo.nb.ca).

Par ailleurs, l’entraîneur de l’équipe Fitworks de Dieppe, Rhéal Jaillet, trépigne d’impatience à l’idée de voir ses 13 athlètes entamer leur saison.

«Ça s’annonce pour être une belle saison», indique Jaillet.

«Nous avons ciblé trois compétitions cette saison en tant qu’équipe. Il nous restera celle du 21 juillet à Campbellton et la Coupe Canada à Kentville, en Nouvelle-Écosse, à la fin du mois d’août. Bien sûr, nos athlètes devraient aussi participer à plusieurs des autres compétitions, mais ça se fera sans entraîneur», ajoute Rhéal Jaillet, qui projette de son côté de prendre part aux Championnats canadiens de cyclo-cross en novembre.

Le calendrier provincial de la saison XCO comprend aussi le Défi East Coast Games Rockwood de Saint-Jean (23 juin), le White Rock de Hillsborough (7 juillet), le Festival Adrénaline de Campbellton (21 juillet), les Championnats provinciaux à Bathurst (27 juillet), la compétition de Caraquet (28 juillet) et le Farlagne d’Edmundston (10 août).

Le calendrier comprend également sept épreuves dans la catégorie Fondo, soit le Gravel Grind de Fredericton (2 juin), le Ellen’s Tour de Sussex (15 juin), le Gran Fondo de Shediac (23 juin), le Vélo-Tour de l’Odyssée du drapeau acadien de Shediac (17 août), le MBS Cyclebetes Ride de Dieppe (7 septembre), le cyclo défi des Héros du coeur de Shediac (19 septembre) et le Kingston Kruz (22 septembre).

Dans la catégorie XCM, des rendez-vous sont prévus à Minto (Coal Miners Lung, 16 juin), Edmundston (Petit Sault, 14 juillet), Fredericton (Woolastook 4, 25 août), Miramichi (4h of French Fort Cove, 14 septembre) et Elgin (Tour of Elgin, 5 octobre).

Enfin, cet automne, les cyclistes auront droit à quatre épreuves de CX, soit à Fredericton (Grimcross, 29 septembre), St. Andrews (CycloCross The Tide, 20 octobre), Quispamsis (Quispamcross, 27 octobre) et Elmhurst (Elmhurst Cross, 3 novembre).