NBA: R.J. Barrett est le 1er Canadien sélectionné

R.J. Barrett a été le premier Canadien sélectionné au repêchage 2019 de la NBA. Tel qu’attendu, le garde de l’Université Duke a été réclamé au troisième rang, par les Knicks de New York.

Natif de Mississauga, en Ontario, Barrett, l’un des joueurs étoiles de Duke la saison dernière, était le joueur le mieux classé au pays parmi une vaste liste de Canadiens disponibles pour le repêchage.

Barrett, le fils de Rowan Barrett, directeur général de l’équipe de basketball masculine canadienne et ancien joueur remarquable de l’équipe nationale, était le Canadien sélectionné au plus haut rang depuis qu’Andrew Wiggins, qui avait été le premier choix des Timberwolves du Minnesota en 2014.

Anthony Bennett, de Brampton, en Ontario, a également été choisi au premier rang total par les Cavaliers de Cleveland en 2013.

Âgé de 19 ans, Barrett a connu une saison impressionnante avec l’Université Duke. Il a fait la pluie et le beau temps en compagnie de son coéquipier Zion Williamson, qui a été sélectionné au premier rang par les Pelicans de La Nouvelle-Orléans. Il a maintenu une moyenne de 22,6 points, 7,6 rebonds et 4,3 aides au cours de la campagne, terminant avec une récolte 860 points, le deuxième plus haut total dans l’histoire des Blue Devils.

Le Canada tente d’établir ou d’égaler un record pour le plus grand nombre de joueurs choisis hors des États-Unis. Le record a été établi par la France avec cinq joueurs sélectionnés en 2016.

Brandon Clarke, originaire de Vancouver, Mifiondu Kabengele, originaire de Toronto et Nickeil Alexander-Walker, originaire de l’Ontario, ont également été invités parmi les principaux espoirs qui pourraient être rapidement sélectionnés jeudi.

Le record du Canada pour le plus grand nombre de joueurs sélectionnés au repêchage a été établi en 2014 lorsque quatre joueurs canadiens ont été repêchés, dont trois au premier tour.