Hockey junior: le Canada en or!

Le Canada a défait la Russie 4 à 3 et remporté le Championnat du monde de hockey junior, dimanche, pour s’adjuger le 18e titre de son histoire dans ce tournoi réservé aux joueurs âgés de moins de 20 ans.

Akill Thomas a joué les héros en déjouant habilement le gardien russe Amir Miftakhov avec 3:57 à écouler au match pour procurer la victoire au Canada. Il s’agissait de la première avance de l’unifolié dans le match, et elle fut suffisante pour lui procurer la médaille d’or.

Dylan Cozens, Connor McMichael et le capitaine Barrett Hayton — dont la présence était incertaine avant la rencontre en raison de sa violente chute contre la rampe la veille — ont aussi fait vibrer les cordages pour le Canada. Calen Addison et Alexis Lafrenière se sont signalés avec deux mentions d’assistance chacun.

Nikita Alexandrov, le capitaine russe Grigori Danisenko et Maxim Sorkin ont riposté pour la Russie.

Hayton a été nommé le joueur du match pour le Canada, tandis qu’Alexandrov a obtenu cet honneur du côté russe.

Les Canadiens ont ainsi obtenu leur revanche face aux Russes, qui leur avaient infligé un cuisant revers de 6 à 0 pendant la phase préliminaire.

Il s’agissait de la neuvième finale de l’histoire entre les deux pays, le Canada et la Russie se partageant les honneurs des huit précédents.

La dernière fois que les deux pays s’étaient affrontés en finale, le Canada avait disposé de la Russie 5 à 4 au Mondial junior de 2015, à Toronto.

La rencontre avait pourtant mal commencé pour le Canada. Après avoir fait preuve d’indiscipline à répétition en début de match, il s’est finalement brûlé.

Alexandrov a ouvert la marque en avantage numérique à 9:37 du deuxième vingt, en faisant dévier un tir de la pointe du défenseur Yegor Zamula entre les jambières du gardien Joel Hofer. Après avoir étudié la reprise vidéo attentivement, puisque la rondelle a été touchée à la limite de la hauteur permise, les arbitres ont accordé le deuxième filet du tournoi d’Alexandrov.

Les Canadiens ont ensuite profité de – l’étonnante – décision de l’arbitre en chef d’appeler deux pénalités différentes sur la même séquence aux Russes. Il n’en fallait pas plus pour ouvrir la porte aux représentants de l’unifolié.

Cozens a sauté sur une rondelle libre dans l’enclave et l’a habilement poussée derrière Miftakhov à 11:02, pour créer l’égalité 1 à 1.

Danisenko a toutefois redonné les devants aux siens à 14:47 en poussant à son tour une rondelle libre dans l’enclave sous Hofer, alors que ce dernier était étendu sur la patinoire. L’espoir du Canadien de Montréal, Alexander Romanov, en a profité pour ajouter une mention d’assistance à sa fiche.

Le Canada est rentré au vestiaire après 40 minutes de jeu en accusant un déficit de 2 à 1. Cependant, l’indiscipline de Zamula, qui a asséné un double-échec au visage de Hayton après la sirène signalant la fin de la deuxième période, a redonné espoir aux joueurs de l’entraîneur-chef Dale Hunter.

Ils n’ont pu en profiter, et Sorkin a creusé l’écart à 3 à 1 à 8:47 en décochant un tir des poignets de l’enclave qui a battu Hofer dans la lucarne, du côté du bâton.

McMichael a par la suite rétréci l’écart à un seul but 34 secondes plus tard en redirigeant accidentellement avec son patin droit un tir de la pointe d’Addison au fond de la cage russe. Le filet a été accordé à la suite d’une reprise vidéo, redonnant vie aux joueurs canadiens.

Et Hayton a profité d’une supériorité numérique, avec moins de 10 minutes à jouer, pour créer l’égalité 3 à 3 en décochant un puissant tir des poignets dans la lucarne du côté du bâton de Miftakhov.

Ce filet a mis la table pour celui victorieux de Thomas, quelques minutes plus tard.