Les Bruins retireront le no 22 de Willie O’Ree

Willie O’Ree, qui a été le premier Noir à évoluer dans la Ligue nationale de hockey, verra son no 22 retiré par les Bruins de Boston.

O’Ree, natif de Fredericton, sera honoré avant le match du 18 février, contre les Devils du New Jersey, a annoncé l’équipe mardi.

Il est devenu le premier Afro-américain à disputer une rencontre dans la LNH le 18 janvier 1958, contre le Canadien de Montréal, même s’il est aveugle d’un oeil. O’Ree a joué deux saisons avec les Bruins et s’est retiré en 1979.

Il a aussi porté les nos 18 et 25 au cours de sa carrière, mais c’est le 22 qui a orné son dos le plus souvent.

Âgé de 85 ans, O’Ree deviendra le 12e joueur dont le numéro sera retiré par les Bruins. Il a joué 45 rencontres dans la LNH, marquant quatre buts en plus de récolter 10 mentions d’assistance.

O’Ree a été admis au Temple de la renommée du hockey à titre de bâtisseur en 2018, pour sa contribution au sport.

Depuis 1998, il est à l’emploi du circuit Bettman à titre d’ambassadeur de la diversité.